铁柱点评《美国众神》

铁柱点评美国众神:美国众神是我很喜欢的一部小说,整个小说是一个春秋笔法的集大成者。作者以美国正处于的衰落而日益糜烂的时期为背景。以大量甚至有些庞杂的众神体系作为意象群。大量插叙的手

美国众神是我很喜欢的一部小说,整个小说是一个春秋笔法的集大成者。作者以美国正处于的衰落而日益糜烂的时期为背景。以大量甚至有些庞杂的众神体系作为意象群。大量插叙的手法使故事既不托大又不单一。作者极富创意的用新神来隐喻美国现代社会的种种新鲜事物,广告之神,网络之神,电视之神,高科技小子。他们是工业文明的产物,高效而没有规矩。这部小说的核心冲突在于新神的崛起和旧神们的衰落。略来越多的人信奉和崇拜新神,而旧神如:海神,狼神,战神,爱尔兰矮妖,却被人遗忘,无人崇拜并逐渐失去生命力。所以旧神决定反抗,决定用战争重获世界的主权。当旧神战胜新神时,他们就可以获得从前的地位。
这里来分析一下其中的几个剧情的精妙。这本书最大的亮点在于将很多经济学的概念暗藏在宗教神话之下。当新神给主角解释众神的力量来源于献祭,譬如北欧神话中的战神,它就需要信徒献祭给他活人的生命。有的神喜欢鲜血,有的神单纯喜欢金钱。但是新神又怎么获得献祭呢?简单,就是献祭时间。当大众围坐在电视前看着电视之神创造的种种幻象时。我们就献出了我们读书,学习,锻炼的时间,这样这位电视之神和广告之神就获得了永生的力量而进而强大。而这个其实时隐晦的表达现代社会,特别是娱乐业告诉发达的今天,大量高密度,低质量的信息涌入我们的大脑。迫使我们喜欢被动接受信息,而不是主动思考和寻找信息。久而久之,我们的大脑就会极度依赖网络和媒体。作者很抵制这种半洗脑的做法,所以故意安排文中的高科技小子在第一次见到男主角时趾高气昂,吹嘘旧神已死,奥丁以无力一战。但是在最后的决战时刻,这位白白胖胖的高科技新神,却表现得胆小懦弱,逡巡不前。而其中还有大量对旧神的人类形象的描写,非常丰满,建议大家细细品读。
本书的另一个亮点就是情节的设定,标准的先抑后扬,倒叙穿插。旧神在故事初期不但无心抵抗,安于现状,甚至互相拆台。主角之一的众神之父奥丁,竭尽全力劝诫每个旧神团结一致。而最后甚至因为过度抛头露面,被新神绑架暗杀。这时旧神们才明白过来,积聚力量,组织反抗。正当终极之战即将上演,主角却发现了一切都是骗局,奥丁还活着,他才是背后主使,而他需要的也不是什么战争胜利之后人们重新的献祭和尊重,他需要的就是战争本身,牺牲和死亡是他力量的源泉,所以他联合狡诈之神(就是雷神的弟弟 洛基)发动了战争,而洛基需要的献祭就是混乱。这似乎在映射美国的外交政策。一切的战争和政策是为了正义和推动民主,实际是为了制造混乱和破坏原有秩序。而看似猛如虎的新神,实际还是败给了旧神,而旧神其实代表着人类的本性,即使在如此多新鲜事物的包围下,人类的贪婪,虚伪,嗜血,好战才是最大缺点,也是最容易被煽动的情绪,这样控制大众的方法,不论在北欧的维京部落,还是西部牛仔,或者纸牌屋的时代一样很实用。
本书的另一个必读理由,是他的故事线,两条大主线并行。一条是奥丁主导的战争大戏,双方势力的撕扯拉锯,假死,暗杀,偷袭,宣传。另一条是主人公一路上迁徙遇到的平凡百姓,有尽百岁的有趣老头,内心温柔的太妹,不够自信的邻家寡妇,和他与他已经死了却还活着的妻子的情感救赎。每个人物都不是表面那样简单,神是复杂的,人在毫无力量的时候,更为复杂。所以男主角的名字叫shadow,不只是暗示故事本身就是一个阴谋,也在表达本书的核就是表达神鬼怪力后面人性的黑暗。双线各有细节并最终合二为一,可谓精妙之际。
所以这部书是一部集政治,经济,人文,历史一体的巨作,无论是故事节奏和叙事技巧都十分完美。建议大家花一点时间看看,稍显不足的就是对白有些长,而且情节跳跃度很大,每一章都会换场景,可能会都不太懂。这里引用书中最为经典的一段话也是奥丁最有腔调的自述:“我告诉过你,有一天我会告诉你我的真名。听着,人们就是这样称呼我的名字:我被人尊称为战神、严酷之神、袭击者,还有第三大神。我是独眼之神。我还被称为最高主神、真理探询者,我是严峻之父,是斗篷遮蔽的神。我是全能的父,我是权杖之王。我有无数个名字,正如风有无数个称呼,死亡有无数种方式。我宠爱的乌鸦叫胡因和穆因,意思是思想和记忆。我的宠狼叫弗来瑞和盖瑞,我的爱马叫绞架。”

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